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이달의 여행이야기

국기 캐나다
지구촌 스마트 여행 지역별 웹진, 북아메리카
캐나다를 동서로 횡단하는 비아레일 기차 여행

캐나다 서쪽의 벤쿠버에서 동쪽의 토론토까지 비행기로 약 4시간 반 정도면 이동할 수 있지만, 동서를 횡단하는 열차인 비아레일 캐나디안을 타고 이동하면 4박 5일이 걸린다. 기차를 이동수단으로 이용한다면 초고속 열차처럼 빠르면 빠를수록 좋지만, 여행을 위한 수단이 되면 느림이 오히려 매력적인 요소로 다가온다. 눈 깜짝할 사이에 지나쳐가는 풍경보다는, 천천히 이동하며 여행의 여유를 즐기고자 하는 사람들이 이런 기차 여행을 선택하는 이유다.

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비아레일을 타고 동서를 횡단하는 구간 중 마을이 나타나는 곳을 제외하면 핸드폰 신호가 잡히지 않는 곳들이 많다. 대도시에 정차했을 때에야 당연히 신호가 잡히겠지만, 전 구간으로 보면 꽤 오랜 시간을 작은 마을 한 번 보지 못하고 달리기도 하기 때문에 기차 여행을 하는 도중에는 인터넷에서 잠시 멀어진다고 생각하는 것이 좋다. 대신, 그 동안 시간을 내지 못해 읽지 못했던 책이라거나, 보고 싶었던 영화나 듣고 싶던 음악 등을 준비해가면 된다. 창 밖으로는 멋진 풍경이 펼쳐지고, 기차가 이동하는 동안 나는 오롯이 내 시간을 즐길 수 있기 때문이다.

겨울의 비아레일

시기에 따라서 조금씩 다르지만, 비아레일은 가격이 훨씬 비쌈에도 불구하고 이코노미 클래스에 탑승하는 것보다 침대가 있는 상위 클래스에 탑승하는 것을 선호하는 사람들이 더 많다. 침대칸을 예약했을 경우에는 이동 구간 내의 식사까지 포함되고, 긴 기차여행 도중 밤에 누워서 숙면을 취할 수 있어 좀 더 편한 여행을 할 수 있기 때문이다. 침대칸은 밤에만 침대로 변하는 2층 침상 형태에서부터, 여러 명이 투숙할 수 있는 객실 형태도 있다. 또한, 각 칸마다 마련되어 있는 샤워시설에서 샤워도 가능하기 때문에, 긴 여행에도 불편함 없이 탑승이 가능하다.
이코노미 클래스도 다른 기차에 비해 넓은 공간을 제공하지만, 식사를 별도로 제공하지 않아 사먹어야 하고 밤에는 누워서 갈 수 없다는 단점이 있다. 하지만, 비아레일을 경험하고 싶고, 기차로 떠나는 여행을 동경하는 사람들은 사전에 다양한 먹을 것을 구매해서 기차에 탑승하기도 한다. 식사를 제외하면, 기차의 다른 시설들을 이용하는 데에는 이코노미 클래스도 크게 제약을 받지 않는다.
횡단 열차라고 해서 4박 5일간을 한번에 다 달려야 하는 것은 아니므로, 중간 기착지인 재스퍼, 에드먼튼, 사스카툰, 위니펙 등의 도시에서 몇 일씩 머무르면서 여행을 하면 된다. 다만, 겨울 시즌에는 주 2회, 여름 시즌에는 주 3회만 운행하기 때문에, 날짜 계획을 잘 세워야만 문제 없는 여행이 가능하다.

국기 캐나다비아레일이 캐나다 여행의 로망이 될 수 있었던 이유는?

돔카1

비아레일 캐나디안 구간의 가장 큰 특징으로는 파노라마 카와 돔 카를 꼽을 수 있다. 파노라마 카는 말 그대로 주변을 파노라마처럼 볼 수 있는 객차로, 양 옆뿐만 아니라 천장까지 모두 유리로 되어 있다. 그렇다 보니 객차 내에서 180도로 탁 트인 풍경을 볼 수 있어 풍경을 감상하기에 최적이다. 딱히 좌석이 지정되어 있거나 하지 않으므로, 원할 때 와서 시간을 보내다가 다른 객차로 이동해도 된다. 보통 기차가 출발한 후에는 사람들로 바글거리지만, 어느 정도 시간이 지나면 상당히 여유로워진다. 뿐만 아니라, 사람들이 모두 잠든 밤 늦은 시간도 조용함과 별을 함께 감상할 수 있는 훌륭한 시간이다.
돔 카는 파노라마 카와 달리 2층에 올라가서 풍경을 볼 수 있는 객차다. 양 옆과 위가 모두 유리로 되어 있는 것은 비슷하지만, 상대적으로 공간이 더 좁다는 차이가 있다. 그렇지만 돔 카를 매력적으로 만드는 것이 바로 2층에 있다는 것인데, 위에서 보는 것이기 때문에 기차가 진행하는 방향과 뒤쪽의 풍경을 모두 감상하는 것이 가능하다. 일반 객차에서는 주변의 풍경만을 볼 수 있다면, 돔 카에서는 창문 너머로 굽이굽이 이동하는 기차의 모습을 감상할 수 있다. 덕분에 돔 카를 파노라마 카보다 더 선호하는 사람도 많다.
비아레일에서 가장 인기 있는 구간은 벤쿠버에서 출발해 재스퍼를 거쳐 에드먼튼까지 이동하는 루트로, 이동 중 캐나다 로키 산맥과 그 옆으로 흐르는 강들을 감상할 수 있기 때문이다. 이 구간도 최소 1박 2일의 시간을 투자해야 하는데, 로키 산맥을 지날 때 즈음에는 돔 카와 파노라마 카에 자리를 찾을 수 없을 정도로 사람들이 모여든다. 주변으로 웅장한 설산들과 빙하가 만들어 낸 에메랄드 빛 호수와 강이 펼쳐지는 풍경은 하이라이트라 불리기에 부족함이 없다.

국기 캐나다매번 새로운 사람들을 만나는 식사 시간

저녁식사시간

비아레일을 타고 여행하면서 느낄 수 있는 또 다른 즐거움은 바로 식사다. 침대칸을 이용할 경우, 이동 중에 포함되는 식사시간에 모두 3코스 정찬을 즐길 수 있기 때문이다. 아침식사는 상대적으로 간단하지만, 저녁식사는 에피타이저-메인코스-디저트로 진행되는 본격적인 파인다이닝에 가깝다. 전체적인 음식의 퀄리티도 웬만한 레스토랑 부럽지 않을 정도기 때문에, 달리는 기차 안에서 분위기 있는 식사를 하는 경험은 또 다른 잊지 못할 추억이다.
기차는 수많은 사람들을 태우고 달리지만, 아무래도 자원과 공간이 한정되어 있기 때문에 식사시간은 보통 2부제 혹은 3부제로 시간을 나누어 진행된다. 탑승할 때 식사하고자 하는 시간을 선택할 수 있는데, 그 시간에 맞춰 방송으로 안내하기 때문에 식사시간을 놓치고 지나갈 일은 별로 없다. 아침식사는 보통 자유롭게 가서 먹을 수 있지만, 점심과 저녁은 시간을 사전에 정해야 한다. 보통 가장 인기 있는 구간에서 이렇게 식사시간이 구분되는데, 반대로 상대적으로 사람들이 적게 탑승하는 위니펙-토론토 사이의 구간은 사람들이 많지 않아 한 타임에 모두 식사를 하기도 한다.
4명이 함께 여행 하는 것이 아니라, 혼자 또는 커플로 기차에 탑승했다면 식사시간마다 다른 사람들과 함께 테이블에 앉게 된다. 식당칸을 최대한 활용하기 위해서인데, 덕분에 새로운 사람과 만나고 식사시간 동안 다양한 이야기를 나눌 수 있다. 먼저 사람들에게 말을 잘 건네지 못하는 사람이라도, 식사를 하면서는 조금 더 편안하게 대화를 나눌 수 있다. 이렇게 식사시간에 친해진 사람들은 기차를 타고 이동하면서 계속해서 마주치게 되기도 하므로, 새로운 만남을 원하는 사람들에게는 즐거운 경험이다.

TRABEL TIP

비아레일 캐나디안은 선로를 소유하지 않고, 대여해서 이용하기 때문에 우선권이 없다. 때문에 대기를 위해서 여러 번 멈추다 보니, 지연이 자주 발생한다. 적게는 몇 십 분에서 많게는 몇 시간까지 지연이 생기기도 하므로, 비아레일로 여행을 할 때에는 출발 날과 도착 날에는 특별한 일정을 잡지 않아야 일정이 틀어지지 않고 여행이 가능하다.
비아레일 홈페이지: http://www.viarail.ca (영문) http://www.viarailcanada.co.kr (한글)
김치군 프로필 사진

글, 사진 | 김치군

티스토리 4년 연속 베스트 블로거 선정, 2009 코리아 블로그 어워드 대상 수상,
아메리카/유럽 지역 전문가, 여행작가
저서 : 「특별한 해외여행백서」, 「100번의 뉴욕 프러포즈」, 「여행사진의 모든 것」, 「하와이 여행백서」

블로그 : http://www.kimchi39.com

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  2. 2. 우리는 지역관광 진흥을 통하여 국가 균형개발과 지역경제 활성화에 이바지 하겠습니다.
  3. 3. 우리는 국민이 여행을 통해 삶의 질을 향상시킬 수 있도록 보다 나은 관광 선진국을 만들어 나가겠습니다.
  4. 4. 우리는 아시아 관광허브네트워크를 구축하여 세계인이 찾아오는 관광 선진국을 만들어 나가겠습니다.
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